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África 55: Pequeño país

Pequeño País - Literatura africana: Burundi

«Miramos el mundo una sola vez, en la infancia. El resto es memoria», Louise Glück.

Pequeño país de Gaël Faye, literatura africana para tolerar, conocer y amar un mundo que duele.

¿Dónde está Burundi? Pleno corazón de África; rodeado de Tanzania, la República Democrática del Congo y Zaire; uno de los países más pequeños del continente y más pobres del mundo.

¿Quién es Gaël Faye? Un músico que evoca, con un libro, una infancia perdida en un país perdido.

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«Petit pays» llegó al cine francés en 2020 en medio del coronavirus. Tiene una fotografía maravillosa.

PEQUEÑO PAÍS – GAËL FAYE

Gabriel, a mediados de los 90, es un crío de familia privilegiada que arrastra los pies descalzos robando mangos a sus vecinos y fuma a escondidas con su pandilla de amigos. Mestizo, ni negro ni blanco. Piel caramelo gracias a su mamá ruandesa -exrefugiada, tutsi- y su papá francés.

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Editado por Salamandra, 2019.

Burundés, aunque no tanto. Medio africano, medio europeo. Vive en Kinanira, lo que fuera una zona residencial de extranjeros acomodados en Buyumbura, la que fuera la capital de Burundi.

«No hay que dudar de la belleza de las cosas, ni siquiera bajo un cielo torturador», le aconseja un sirviente al pequeño Gabriel.

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Lago Tanganica, locación de Pequeño país.

En 1993 los odios étnicos entre tutsis y hutus llevaron la guerra a Ruanda y a Burundi: los tutsis fueron sistemática y violentamente masacrados. Pero justo antes del infierno, Gaby era bastante feliz. Días calmos de un niño curioso de 10 años que va a colegio francés con chofer.

Hasta que la realidad le estalla encima, el miedo llega con las granadas y la brutalidad de la Historia destruye la suya, que es la misma.

A sus treinta años, Gabriel vuelve a Burundi y recuerda una infancia perdida en un país que sostiene con su memoria.

La novela es dulce, tierna y bella; dramática, dolorosa y real. No sobra ni falta una sola palabra. El ritmo es perfecto. Descriptivo en la medida justa para nuestra imaginación y ágil donde nuestro corazón no resiste más.

Lectores voraces, Pequeño país es de esos libros que -por su tamaño, por lo que cuenta y por cómo lo cuenta- querrán acabar en una noche. Aclaración: guerra y niñez pueden asustar a quienes no quieren sufrir.

Son tiempos terribles para Burundi, pero Pequeño país se lee a través de los ojos de un niño que tardó en crecer y cuya mirada de la realidad muchas veces vela la verdad.

Gaël Faye, gracias por la ternura y las lágrimas. Literatura africana actual para tolerar, conocer y amar un mundo que duele.

-MALENA FERNÁNDEZ

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Faye dice que Petit pays no es autobiografía, pero cuesta creerle.

«El país que conocí nunca regresó y nunca regresará, por eso hago que mi personaje diga: «No estoy exiliado de mi país, estoy exiliado de mi infancia, que es mucho más cruel».*

La primera novela de GAËL FAYE (Petit pays, 2016) ya aparece en los exámenes del bachillerato francés.

BUENAS NOTICIAS: MÚSICA + LIBRO

Pequeño país antes de ser papel fue y es una emocionante y triste canción de amor. Alguien la escuchó en la habitación de su hijo adolescente y dijo: «aquí hay un libro».

LIBROS AFRICANOS: PEQUEÑO PAÍS, BURUNDI

En la República de Burundi, excolonia belga-alemana, se habla en kirundi y en francés. Su historia moderna sigue el curso de la región -golpes de Estado, largos años de guerras civiles, presidentes eternos- con una tragedia reciente que comenzó hace sólo 25 años: el genocidio tutsi. La matanza más rápida de la historia.

Hipopótamos; tambores sagrados; cerveza de plátano; parques nacionales exuberantes; cocodrilos; el gran Lago Tanganica; extensas colinas verdes. Mucho campo, poca ciudad; chozas en rugo; pequeñas comunidades de pigmeos (los twa); tutsis y hutus con el resentimiento y el olor a muerte demasiado frescos.

Breve repaso de un territorio que incluyó a Nelson Mandela como intermediario de paz, que acaparó hasta hace poco los medios de comunicación por culpa de la furia y el horror, y que sigue allí por las injusticias y el hambre.

BUENAS NOTICIAS: CINE + LIBRO

Tráiler de la película «Small country« (¡pero lean el libro!). El film se estrenó justo antes de la pandemia del covid-19 en París y debió suspenderse hasta mejores tiempos. Gaël Faye, como tantas otras cosas, superó la infección, escribió otra novela y sigue componiendo.

ÁFRICA 55

Dice una canción que «si la historia la escriben los que ganan eso quiere decir que hay otra historia»**. Chimamanda Ngozi Adichie (Nigeria), Yaa Gyasi (Ghana), Jean-Noël Pancrazi (Argelia) y otras voces africanas están escribiendo la otra historia.

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*ENTREVISTA Clarín 3/2019
**»Quien quiera oír que oiga», de Litto Nebia.

2 comments on “África 55: Pequeño país

  1. Muy interesante. No sabia de la existencia de este pais. Otro niño mas con su infancia interrumpida por otra guerra estupida de etnias o religión

    • Lo interesante es que puede contarla, y lo mejor es cómo la cuenta. Encontrar lenguaje de ternura en el medio del odio es maravilloso.

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